Soldaat van Oranje gaat na abrupte coronastop door, maar vreest dramatisch einde: ’Als de zaalbezetting niet kan worden verhoogd, zie ik het somber in’

Het water staat de succesvolle musical Soldaat van Oranje komend voorjaar letterlijk aan de lippen als de bezetting van de theaterzaal niet verhoogd kan worden van 30 naar 50 procent.
© Archieffoto
Valkenburg

Drie weken lang ging het volgens producent Fred Boot prima om de succesvolle musical Soldaat van Oranje aan de hand van strikte coronaprotocollen weer te spelen, na een onderbreking van liefst een halfjaar. Totdat zich vorige week dinsdag een medewerker ziek meldde. Met een positieve coronatest, bleek een dag later. Alle voorstellingen voor de rest van de week werden afgeblazen.

Weer een dag later diende zich voor Boot een nog veel grotere onaangename verrassing aan. Tijdens de reguliere periodieke coronatest voor de hele cast bleek ongeveer de helft daarvan - vijftien personen - te zijn besmet met het virus. Niet met ernstige klachten, wel met grote gevolgen. In samenspraak met de GGD besloot de producent de musical twee weken stil te leggen. ,,Als alles goed gaat, mogen we vanaf volgende week woensdag weer spelen.’’

Het staat volgens hem zeker niet vast dat de medewerker van de eerste ziekmelding een groot aantal collega’s heeft besmet. ,,Het is niet duidelijk waar zij het virus hebben opgelopen’’, zegt Boot. ,,Dat kan bij ons zijn, maar dat is niet super aannemelijk, omdat we ons heel goed aan de protocollen houden.’’

Samen met andere Nederlandse producenten en theatermakers stelde Boot een waslijst aan voorschriften op, om risico’s bij het opvoeren van voorstellingen zoveel mogelijk uit te sluiten. Dat houdt onder meer in dat de acteurs en de medewerkers achter de schermen in gescheiden werelden leven. Hun eigen ’bubbels’, zoals Boot ze omschrijft. ,,Wie een scène heeft gespeeld, zet bij het verlaten van het podium meteen een mondkapje op. Dat is slechts een van de vele voorbeelden.’’

Wel wachtte hij bewust lang met de hervatting van de voorstellingen in de Valkenburgse TheaterHangaar tot er binnen de coronaregels weer iets meer mocht. Vooral voor de intimiteiten en gevechten op het podium achtte hij dat essentieel voor een realistisch beeld van de Tweede Wereldoorlog. ,,We willen zo weinig mogelijk concessies doen aan de voorstelling. Het was onvermijdelijk om een aantal dingen aan te passen, zoals het zingen op korte afstand van elkaar. Dat mag niet.’’

De succesvolste Nederlandse theatervoorstelling aller tijden, die al bijna drieduizend keer een volle zaal heeft getrokken, moet het nu noodgedwongen doen met een derde daarvan. Dat komt neer op ongeveer driehonderd bezoekers, doordat tussen elk huishouden twee lege stoelen moeten zitten. Een verliespost van ’meerdere duizenden euro’s’ per keer, volgens Boot.

Werk

Toch twijfelt de producent er niet aan om door te gaan. Hij wil de zestigduizend mensen die het uitbreken van de coronacrisis een kaartje kochten alsnog waar voor hun geld geven. ,,En ik vind het heel belangrijk om onze 150 medewerkers aan het werk te houden; voor het merendeel zijn dat zzp’ers.’’

Doorgaan tegen beter weten in wil hij het niet noemen, maar grote zorgen over de toekomst van Soldaat van Oranje heeft hij wel. ,,Als er in het voorjaar geen verhoging van de bezetting naar 50 procent mogelijk is, zodat we quitte spelen, zie ik het somber in. Niet alleen voor ons, maar voor de hele sector. Die stort dan als een kaartenhuis in elkaar.’’

Hij moet er niet aan denken: een dramatisch einde van zijn succesverhaal. ,,Dat zou heel dieptriest zijn’’, verzucht de producent. ,,We hadden gehoopt eind oktober op een feestelijke manier ons tienjarig jubileum te vieren, maar dat zit er niet in.’’

Meer nieuws uit Amsterdam

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.