Ajax stuit op Liverpool en Atalanta Bergamo in groepsfase van Champions League

© AFP
Amsterdam

Ajax heeft het niet echt getroffen tijdens de loting van de Champions League. De nummer 1 van het afgebroken seizoen in de eredivisie werd in Genève gekoppeld aan Liverpool, Atalanta Bergamo en de Deense kampioen FC Midtjylland.

Liverpool veroverde afgelopen seizoen met Virgil van Dijk en Georginio Wijnaldum met grote overmacht de landstitel. Naaste belager Manchester City eindigde op een achterstand van maar liefst 18 punten als tweede.

Het elftal van coach Jürgen Klopp won de Champions League in 2019. Ajax trof Liverpool alleen in het seizoen 1966/1967 in Europees verband. Ajax speelde gelijk op Anfield en was voor eigen publiek in de dichte mist met 5-1 te sterk in het Olympisch Stadion.

Bij Atalanta staan de Nederlanders Sam Lammers, Hans Hateboer en Marten de Roon onder contract. De club maakte het afgelopen seizoen onder trainer Gian Piero Gasperini indruk met een aanvallende speelwijze.

Atalanta eindigde afgelopen seizoen als derde in de Serie A en werd in de kwartfinales van de Champions League uitgeschakeld door de latere finalist Paris Saint-Germain (1-2). Atalanta won dit seizoen de eerste twee competitieduels overtuigend.

FC Midtjylland moest als kampioen van Denemarken aan de voorronden van de Champions League deelnemen. De formatie was woensdag in de play-offs veel te sterk voor Slavia Praag (4-1).

De groepsfase van de Champions League gaat op 20 oktober van start. De laatste speelronde wordt op 8 en 9 december afgewerkt. De UEFA maakt vrijdag het speelschema bekend.

’Heel zware loting’

Trainer Erik ten Hag erkende dat de loting van Ajax voor de groepsfase van de Champions League een stuk beter had kunnen uitvallen. "Dit is echt een heel zware loting", zei hij. "Maar we kijken ernaar uit. We willen graag op dit podium acteren. We lopen hier niet voor weg. Dit is wat we willen."

Ajax werd tijdens de loting in Genève gekoppeld aan Liverpool, Atalanta en FC Midtjylland. "Liverpool behoeft geen uitleg", zei Ten Hag over de ploeg van de Nederlandse spelers Virgil van Dijk en Georginio Wijnaldum.

"Dat is een topploeg met klassespelers. Liverpool en Bayern München zijn de trendsetters in Europa. Het is mooi om tegen Liverpool te spelen, al is het jammer dat onze fans waarschijnlijk niet mee kunnen. Liverpool tegen Ajax is wel een affiche."

Atalante is misschien wel de sterkste ploeg die in pot 3 van de loting zat, besefte ook ten Hag. "Zij waren vorig seizoen de revelatie van de Champions League", zei de trainer van Ajax over de ploeg met de Nederlanders Sam Lammers, Hans Hateboer en Marten de Roon. "Het is een echte 'pressingploeg", net als Vitesse maar dan wel een stukje beter."

Ten Hag wist nog niet heel veel over FC Midtjylland. "Maar ik heb een Deense assistent", doelde hij op Christian Poulsen. "Hij kan mij vast wel wat vertellen. Ze hebben drie voorronden overleefd en spelen erg opportunistisch. Ze zijn de kampioen van Denemarken en staan nu ook bovenaan. Ook dat wordt geen makkie."

Ajax hoopt op fans

Ajax weet nog niet of het tijdens de thuisduels in de Champions League supporters mag toelaten in de Johan Cruijff ArenA. Vooralsnog zijn er tot 20 oktober geen fans in Nederland welkom bij sportwedstrijden vanwege het oplaaiende coronavirus. De koningsklasse van het Europese clubvoetbal gaat op 20 oktober van start. De UEFA maakt het speelschema vrijdag bekend.

De Europese voetbalbond vertelde donderdag dat het een beperkt aantal toeschouwers toelaat toe bij wedstrijden in de Champions League, de Europa League en de Nations League. Fans van uitspelende clubs zijn voorlopig niet welkom in de stadions. Voor de toeschouwers van Ajax is het vooral jammer dat ze niet naar Liverpool kunnen. Velen van hen kijken al jaren uit naar een duel op Anfield.

Belangrijke voorwaarde voor het toelaten van toeschouwers bij Europese wedstrijden is dat de nationale gezondheidsautoriteiten akkoord gaan met voetbalfans in de stadions. Als aan die eis is voldaan mogen stadions van de Europese voetbalbond voor maximaal 30 procent van hun capaciteit worden gevuld. Alle toeschouwers moeten afstand houden en een mondmasker dragen.

"Ik denk dat we voorlopig moeten afwachten wat het virus doet", zei een woordvoerder van Ajax. "En mocht het realistisch zijn om fans toe te laten dat ga ik er van uit dat onze directeur Edwin van der Sar op tijd aanklopt bij burgemeester Halsema en de andere loketten in Amsterdam die daar over beslissen."

Meer nieuws uit Ajax