’Toekomst in de handen van God’

Marieke de Kok
IJmuiden

Kerken lopen leeg, maar de Baptisten Gemeente IJmuiden groeit juist uit zijn jasje. Het kerkgebouw aan de Eemstraat wordt te klein.

In de kerkzaal is plek voor 260 mensen, maar vaak genoeg moeten er stoelen worden bijgezet in de hal. Er zijn vijf lokalen die gebruikt worden voor kinder- en jeugdwerk maar ook die zijn regelmatig in gebruik of vol.

De wens van de Baptisten Gemeente met zo’n driehonderd leden is dus niet vreemd. Henk Soellaart, voorzitter: ,,We hebben het er als gemeente over gehad en een groter pand zou fijn zijn.’’ Vooral de aula is klein. ,,Die gebruiken we onder andere voor de Alphacursus. Dan eten we samen met de cursisten. De keuken is echt te klein en de zitruimte eigenlijk ook.’’

Vol

Na de dienst op zondag blijkt de aula ook aan de smalle kant. ,,Sommige mensen hebben na de dienst behoefte om na te praten, maar dat kan bijna niet. Zo vol is het hier dan.’’

Wie denkt dat het ruimtetekort alleen op zondag speelt, heeft het mis. ,,Elke avond zijn er hier activiteiten. En sommige dingen kunnen niet samen. De senioren kunnen hun activiteit niet doen als ondertussen de band oefent.’’

De kerkgemeente is dus op zoek naar een nieuw pand, maar hoopt eigenlijk vooral dat er iets op hun pad komt. ,,Dat zouden wij zien als een teken van God. We geloven dat God ons leidt en ons het juiste pad laat zien. We leggen de toekomst in de handen van de Here God.’’

Diaken Johan Gouda valt hem bij: ,,Paulus deed dat ook als hij ergens een nieuwe gemeente wilde stichten. Dan ging hij eerst rustig bidden.’’

Soellaart: ,,Wat ook meespeelt is dat we ons nog kunnen redden. We zit niet op de schopstoel. We houden onze oren en ogen goed open, maar als we hier nog tien jaar zitten, is dat Gods wil.’’

In principe staan de baptisten overal voor open. De gemeente Velsen heeft onlangs laten weten dat uitbreiding op de locatie aan de Eemstraat niet mogelijk is. Een gebouw huren of nieuwbouw zou kunnen. ,,Maar het kunnen ook twee gebouwen worden. Het huidige voor de activiteiten doordeweeks en een ander voor de zondagochtend.’’

Evangeliseren

De Baptisten Gemeente is een kerkgemeenschap die actief evangeliseert. Vorige week was er een open dag. Met Pasen en Kerst zijn leden op de Lange Nieuwstraat te vinden om het woord van God te verkondigen. En ook de Alphacursus is bedoeld voor mensen die nog niet naar de kerk gaan. ,,In de bijbel staat die opdracht heel duidelijk’’, legt Gouda uit.

Soellaart: ,,We vertellen graag ons verhaal. Wij hebben de Here God mogen ontmoeten en dat willen we graag delen met anderen.’’

Meer nieuws uit IJmond

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.