Akrides nog lang niet klaar

Lennart Meijland (links) ziet promotiekansen voor Akrides. Foto United Photos/Remco van der Kruis

Lennart Meijland (links) ziet promotiekansen voor Akrides. Foto United Photos/Remco van der Kruis

Hein ten Berge
IJmuiden

Als Akrides het tweeluik wint, promoveert de club naar het een-na-hoogste basketbalniveau: de promotiedivisie.

Eén van de dragende Akrides-krachten dit seizoen is forward Lennart Meijland. Hij zag vooral in coach Oscar Taal de sleutel tot het succes van dit jaar. ,,Vorig seizoen eindigden we ergens in de middenmoot. Maar dit jaar, onder Taal, stonden we tijdens de winterstop tot onze verrassing ineens tweede. Toen hebben we de koppen bij elkaar gestoken en uitgesproken om voor het kampioenschap te gaan. En dat lukte. De trainingsopkomst was groter, we gingen er meer voor. Daarna hebben we nog maar één wedstrijd verloren. En dat heeft Oscar voor elkaar gekregen. Hij heeft ons verdedigend veel beter gemaakt en nu bleek maar weer: het best verdedigende team wordt kampioen.’’

Ruimte

Taal past goed bij Akrides. Hij is geen autoritaire coach, maar geeft de ploeg de ruimte om mee te denken. Maar ook statisticus Walter Bol had zo zijn inbreng. ,,In de rust konden we dankzij hem vaak onze tactiek aanpassen, omdat Walter perfect aangeeft wie wat doet’’, vervolgt Meijland.

Meijland heeft oog voor de kwaliteiten van zijn teamgenoten. ,,Frank de Pagter werkt keihard, pakt veel rebounds en zet prima screens. Mike Roos staat verdedigend altijd zijn mannetje. Lamin Sawaneh is perfect in het uitschakelen van de beste man van de tegenstander, Stefan Toepoel heeft z’n waarde bewezen als schutter van afstand. Hij is knap teruggekomen van zijn blessure.’’

Aanvallers

Maar ook voor de aanvallers heeft Meijland lovende kritieken: Jeremy Sodusta heeft als rookie een fantastisch seizoen gedraaid als point-guard, Dennis Roos begon met een rugblessure, maar heeft zich ontpopt tot de beste center van de competitie en Nick Hoogendorp speelde een prima eerste seizoenshelft. Helaas is hij nu geblesseerd, net als Jaap Zonjee die een geweldig afstandsschot heeft. Niels Kollaard komt net bij ons kijken, maar doet het heel goed. Hij straalt zoveel rust uit.’’

Tegen CobraNova ziet Meijland, die zelf overigens ook zijn steentje bijdroeg aan het succes dit jaar met gemiddeld 22 punten per wedstrijd, absoluut kansen voor Akrides. ,,Zij hebben Joey Schelvis, een gevaarlijke speler. Dat wordt dus een hele kluif voor Lamin Sawaneh, maar dat kan hij wel aan. Ik denk dat we uit met een puntje of twee verschil winnen en er thuis overheen knallen.’’

Hopen

Het is dan wel te hopen voor Akrides dat de toeschouwers op 10 mei Sporthal IJmuiden-Oost weten te vinden, want aan publieke belangstelling schortte het wel dit seizoen. ,,Heerlijk, zo’n volle zaal die de tegenpartij gek maakt’’, verheugt Meijland zich al. ,,En daarna waarschijnlijk Black Eagles, op 17 mei in Zwolle. Wie weet kunnen we ze verrassen.’’

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen