Thérèse geeft honden gevoel van veiligheid

Thérèse Wilderom aan het werk. Foto: Kees de Boer.

Thérèse Wilderom aan het werk. Foto: Kees de Boer.

Dagmar Aarts
IJmuiden

Wie de voicemail van Thérèse Wilderom belt, krijgt te horen dat ze ’momenteel met de handen in het hondenhaar zit’. Het is sprekend voor haar werkzaamheden als hondentrimster en als gedragstherapeut voor honden. Ooit was de nu 58-jarige vrouw maatschappelijk werkster, een beroep dat haar in de huidige werkzaamheden goed van pas komt. ,,Ik ben altijd al gek geweest met honden’’, zegt Thérèse. ,,Al van kinds af aan. En nu heb ik er mijn werk van gemaakt.’’

Aan de muur van haar trimsalon hangen diploma’s. Een voor ’communicatie’ en daarnaast een voor ’psychologie’. Met mooie cijfers. Een 7,5 voor ’debat en dialoog’ bijvoorbeeld.

Debat en dialoog? ,,Ja, onderschat dat niet in de communicatie met honden en hun baasjes. En met name met de baasjes. Hoe vertel je bijvoorbeeld op tactische wijze dat iemand iets al jaren verkeerd doet in de omgang met zijn huisdier? Dat is niet altijd even makkelijk.’’

Menselijk

Ze legt uit dat mensen soms met hun honden omgaan alsof ze menselijke eigenschappen hebben: ,,Dat moet je juist niet doen, ook al gebeurt dat vaak met de allerbeste bedoelingen van de eigenaar. Je communiceert met een hond op zijn niveau, want dat geeft het dier het grootste gevoel van veiligheid.’’

Snelle groei

Er komt een klant met hond de trimsalon binnen. De vrouw zegt dat het haar van het dier zo hard groeit. ,,Logisch’’, antwoordt Thérèse. ,,Je hond is nog jong. En het is warm weer, dat zorgt ook voor snelle groei.’’

Thérèse: ,,Soms willen mensen erbij zijn als hun hond wordt getrimd. Dan krijg je vaak hele levensverhalen te horen. Ik denk dat dat ook met de aard van het werk heeft te maken. Een hond is vaak een kind voor iemand en die wordt in vertrouwen in mijn handen gegeven.’’

Agressief

Als therapeut maakt ze van alles mee. Zo was er een keer een echtpaar dat klaagde over het gedrag van hun hond. Dat hij ineens zoveel blafte en agressief was, die hond was ineens allerlei dingen gaan slopen in huis. Ze vonden het vreemd, omdat de hond dat gedrag daarvoor nooit vertoonde. Thérèse: ,,Maar als je dan een beetje doorvraagt, blijkt het te komen omdat die mensen aan het verhuizen waren. Dat geeft stress, niet alleen voor mensen, maar ook voor hun huisdier. Een dier voelt de spanning die er op zo’n moment in huis hangt.’’

Misthoorn

Ze vertelt dat de omgang met de baasjes het werk tijdens gedragstherapieën ook vaak leuk maakt. Ooit had ze een man met een chihuahua-hondje op een cursus. Ze lacht: ,,Dat hondje maakte als het blafte geluid als een misthoorn. Die man wilde het dier dat afleren. Ik heb hem toen geleerd hoe hij anders met het dier moest omgaan, waardoor het veel minder zou gaan blaffen. Er moest met name meer rust in het gedrag van baas naar hond komen. Dat lukte en na twaalf lessen was die cursist apetrots met zijn diploma. Hij ging toen heel anders met zijn chihuahua om. Er was positieve interactie tussen hond en baas ontstaan.’’

Meer nieuws uit IJmond

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.