Premium

Haarlemse Emma Fromberg gaat nog niet naar de Noordpool, maar wel naar ijsberen

Haarlemse Emma Fromberg gaat nog niet naar de Noordpool, maar wel naar ijsberen
Emma Fromberg gaat naar de Noordpool, maar eerder op ijsberenonderzoek.
© Foto John Alexander/www.Johnalexander.co https://www.instagram.com/johnalexanderphotography/

Ze zou nu eigenlijk richting de Noordpool van de Ontoegankelijkheid moeten trekken, maar helaas voor de Haarlemse Emma Fromberg is de expeditie een jaar uitgesteld. Een teleurstelling en opluchting tegelijk. ,,Nu kan ik mij nog beter voorbereiden.’’

Dat de tocht niet doorgaat, komt niet door de slechte kwaliteit van het ijs, waar Fromberg (27)) eerst voor vreesde. Een grote sponsor trok zich op het laatste moment terug. Hierdoor kwam de expeditie op losse schroeven te staan. ,,Het is heel jammer dat het om geld gaat, maar dat is wel de werkelijkheid. We hebben geld nodig voor onze kleding, uitrusting, attributen en noem maar op. Maar ook is er een flink bedrag gereserveerd voor onder meer een piloot. Die moeten we betalen om 24 uur per dag stand-by te zijn, tachtig dagen lang. En die moet je dan natuurlijk ook goed betalen, want als hij ons moet komen ophalen, is dat onder omstandigheden waarbij hij ook zijn leven moet wagen. Zoals bijvoorbeeld in een sneeuwstorm.’’

De bedoeling was dat Fromberg in januari naar de Noordpool zou gaan, naar een plek waar nog bijna niemand is geweest. Daar moeten Fromberg en haar teamleden data verzamelen voor de National Aeronautics and Space Administration, oftewel de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. Toen bekend werd dat de grootste sponsor besloot toch maar niet te investeren, was het te laat om nog op zoek te gaan naar nieuwe geldschieters. ,,Het leek de expeditieleider beter de missie dan maar een jaar uit te stellen. En eigenlijk is dat ook niet zo erg, want nu kan ik me nog beter voorbereiden.’’

Spitsbergen

Fromberg is net terug van een grote trainingsmissie bij Spitsbergen. Die was heel leerzaam, maar ook heel heftig, vertelt ze. ,,Het was er de hele dag donker. We moesten bijvoorbeeld uren en uren naar een gletsjer skiën. Je ziet alleen maar de sporen van diegene die voor je skiet en je bent te ver uit elkaar om met elkaar te praten. Je komt jezelf dan wel tegen, kan ik je vertellen. Je bent zo op jezelf aangewezen.’’

Meerdere teamleden vonden de voorbereidingen zelfs te heftig om volgend jaar weer mee te gaan. Anderen kregen blessures, waardoor ze moesten stoppen. ,,Ik heb ook wel gedacht: ben ik hier wel klaar voor? Maar eigenlijk ging het lichamelijke deel heel goed. Ik vond het vooral mentaal soms lastig.’’

Zo vond Fromberg het heftig te merken hoe nieuw de hele situatie voor haar was. ,,Je moet bij alles nadenken. Wanneer ga ik eten? Wanneer ga ik drinken? Wat heeft dat voor invloed op mijn energie? Als je bijvoorbeeld gaat eten, krijg je het heel koud, omdat veel van je bloed naar je spijsvertering gaat. Na twee dagen raakte ik daar wel meer aan gewend, maar dat vele overdenken, vond ik pittig.’’

White outs

Ook hebben de polar explorers herhaaldelijk ’white outs’ meegemaakt, een heftige sneeuwstorm waarbij je soms tot maximaal twee meter zicht hebt. Heel vermoeiend en ook eng. ,,Ik moest een keer op ijsberenuitkijk staan, terwijl er zo’n white out was. Er waren wel ijsberensporen gezien in de buurt, maar ik kon dus amper zien of er eentje aan kwam. Toen dacht ik wel: oké als er nu een ijsbeer komt, dan weet ik echt niet of ik iedereen op tijd wakker krijg.’’

Fromberg zag ook heel mooie dingen, zoals meerdere malen het noorderlicht dat dansend aan de hemel verscheen. ,,Af en toe moest ik even stoppen om te kijken, dat was zo bijzonder.’’

Haarlemse Emma Fromberg gaat nog niet naar de Noordpool, maar wel naar ijsberen

De bedoeling van de #LastPole expeditie, die nu dus in 2020 plaatsvindt, is meer aandacht te vragen voor klimaatverandering. Fromberg heeft die verandering nu al gemerkt, vertelt ze. ,,Het ijs was op plekken slechter dan werd gedacht. Het is er minder droog dan een aantal jaren terug. Meer plassen en meer onbetrouwbaar ijs. Dus dat het ijs niet gaat smelten op de Noordpool, daarvoor is het dus al te laat. Dat punt zijn we al gepasseerd. We passen nu onze kleding voor volgend jaar daar ook op aan. Zo krijgen we - voor sommige etappes - waarschijnlijk speciale droogpakken en worden onze sleeën omgebouwd tot ’pulks’, een soort kajakken, zodat we ons ook over water kunnen verplaatsen.’’

IJsberenonderzoek

Inmiddels is ze zich druk met het voorbereiden van haar nieuwste missie: in mei gaat Fromberg weer naar Spitsbergen. In tien dagen verzamelt ze daar data. Dit keer over ijsberen. De vrouwtjes zaten afgelopen tijd met hun kleintjes in een ’den’ en mannetjes liepen wat rustig rond. Ze hebben sinds vorige zomer niet gegeten. ,,Dus de dieren hebben rond die tijd enorme honger en gaan op zoek naar zeehonden, die rond maart of april er weer zijn. De ijsberen komen naar het zeeijs, waar ze op de zeehonden jagen. Daarom is dat een plek waar je een goed beeld krijgt van de populatie en hoe ze ervoor staan na de winter. De beste tijd om te kijken hoe het met de dieren gesteld is. ,,We gaan een ijsberentelling doen. Heel bijzonder om mee te maken, maar ook een beetje spannend.’’

Dit jaar blijft Fromberg verder veel trainen om zo fit mogelijk te zijn voor de echte missie, begin 2020. ,,Veel cardio, conditie opbouwen en krachttraining zodat ik nog sterker word. Daarnaast zijn we druk met gesprekken met nieuwe sponsors en zoeken we extra teamleden. Dus het wordt alsnog een drukke periode, waar ik echt zin in heb.’’

Merlin Mulder

Meer informatie over de expeditie via www.lastpole.co.uk. De voorbereidingen van Emma zijn te volgen op Instagram via @thatpolargirl.

Foto: Foto John Alexander/www.Johnalexander.co

https://www.instagram.com/johnalexanderphotography/

Meer nieuws uit Achtergrond

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.