Premium

Levenslang getekend door lachgas; ’Slachtoffers zijn tieners en twintigers, typisch festivalpubliek’

Levenslang getekend door lachgas; ’Slachtoffers zijn tieners en twintigers, typisch festivalpubliek’
Illustratief beeld van patronen met lachgas, ballonnen en slagroomspuiten. Het gebruik van lachgas neemt toe in populariteit, vooral onder jongeren.
© ANP / Lex van Lieshout
Beverwijk

In de Nederlandse brandwondencentra is een nieuwe trend zichtbaar: ernstig bevriezingsletsel door het gebruik van lachgastanks. ,,Het eerste slachtoffer zagen we in februari maar daarna werden het er snel meer’’, vertellen arts-assistenten Kiran Baran en Iris van Munster van het Brandwondencentrum in Beverwijk.

Baran en Van Munster zijn om die reden kort geleden met onderzoek gestart naar deze ernstige letsels. Dat de Nederlandse Brandwonden Stichting nu alarm slaat verbaast hen niet. In de korte tijd van enkele maanden vielen al 14 slachtoffers van wie 7 in het Beverwijkse brandwondencentrum werden behandeld. ,,We willen hier daarom zoveel mogelijk aandacht op vestigen vóórdat het festivalseizoen losbarst’’, zegt Merel van der Mark van de Nederlandse Brandwonden Stichting. ,,De slachtoffers zijn namelijk allemaal tieners en twintigers, typisch festivalpubliek.’’

Ballon bijvullen

Lachgas wordt geïnhaleerd uit een ballon. Het bevriezingsletsel wordt veroorzaakt door het klemmen van de tank met lachgas tussen de benen tijdens het bijvullen van de ballonnen. Als het gas vrijkomt daalt de temperatuur in de tank zeer snel. Door de roes van het lachgas hebben de gebruikers niet in de gaten dat de tank tussen hun benen zo koud wordt dat het letterlijk invriest in de huid en diepe wonden veroorzaakt.

,,Wij zien voornamelijk van zulke verwondingen aan de bovenbenen’’, zeggen Baran en Van Munster. ,,Het is niet zo dat de huid bevroren is als ijs, maar de gebruiker ervaart pijn klachten. Omdat het om een zeer complexe wond gaat, komt hij bij het brandwondencentrum terecht.’’

Levenslang getekend door lachgas; ’Slachtoffers zijn tieners en twintigers, typisch festivalpubliek’
Bevriezingsletsel door een lachgastank. Op het andere bovenbeen zit precies eenzelfde wond.
© Foto Brandwondencentrum/Rode Kruis Ziekenhuis

Lees ook: Gouden handel: honderden euro’s winst op een tankje lachgas van twee kilo

Bevriezingsletsel is niet één op één vergelijkbaar met een brandwond. ,,En zulke wonden aan de bovenbenen zijn weer niet te vergelijken met bijvoorbeeld bevroren vingertoppen of tenen. De bovenbenen bestaan uit veel zachter weefsel met veel doorbloeding. Het valt ons wel nu al op dat de onderhuidse vetlagen sneller en meer beschadigd raken dan bij een brandwond.’’

Om een dergelijke wond te behandelen kunnen meerdere operaties nodig zijn.

,,Daarbij kunnen bijvoorbeeld huidtransplantaties nodig zijn, of operaties met behulp van kunsthuid. Er is een zeer grote kans op littekens. Niet alleen verkleuring maar ook vervorming van de huid. De slachtoffers hebben vooral heel veel spijt. De rest van je leven als je een zwembroek of bikinibroekje draagt zullen anderen de littekens van deze wonden zien’’, zeggen de onderzoekers.

Lees ook: Commentaar: Lachgas

Voorzichtig!

Het onderzoek bevindt zich in het beginstadium. ,,We zijn vooral bezig geweest met het verzamelen van de patiënten, in kaart brengen hoe ze worden behandeld. We zijn heel blij met de berichten die momenteel over deze verwondingen worden verspreid. Het voornaamste doel van ons onderzoek is namelijk voorkomen dat jongeren zichzelf op deze manier verwonden. Het is heel makkelijk om aan lachgas te komen, ook aan zulke grotere tanks. Daar zitten dus wel grote risico’s aan vast. Wees toch voorzichtig!’’

Meer nieuws uit Amsterdam

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.