Premium

Haarlemse stadhuisbode neemt na veertig jaar afscheid: ’Burg’ Schneiders was mijn favoriet

Haarlemse stadhuisbode neemt na veertig jaar afscheid: ’Burg’ Schneiders was mijn favoriet
Christine van Katswaarde en haar man Erik.
© Foto United Photos/Paul Vreeker
Haarlem

Burgemeester De Gou, Reehorst, Schmitz, Pop, Schneiders en Wienen. Christine van Katswaarde, die deze week na veertig jaar dienst afscheid nam als stadhuisbode, heeft zes burgemeesters gediend. Drie waren op haar afscheid afgelopen week. Er waren warme woorden, hugs, en nog meer warme woorden.

En misschien nog wel meer cadeaus. Thuis staan in de gang nog wat onuitgepakte dozen vol presentjes en er zijn nog twee tafels met geschenken. Christine is overladen met cadeaus en is er nog steeds een beetje beduusd en geëmotioneerd van.

In de jaren zeventig begon Christine, na het verlaten van haar geboortedorpje in Oostenrijk, koffie en thee te schenken op het stadhuis. Het was haar eerste Haarlemse baantje. Later stond zij in het primitieve keukentje van de ambtenaren en werkte zij via een cateraar in het stadhuis, voordat ze tien jaar geleden toetrad tot het gilde van de stadhuisbodes.

Met een glimlach heeft zij zich van haar taken gekweten. Het meest genoot zij van huwelijken, waar haar Oostenrijkse roots soms van pas kwamen omdat zij gasten in het Duits kon verwelkomen.

Voor de burgemeesters die zij heeft meegemaakt, heeft zij alleen maar goede woorden. Burgemeester Bernt Schneiders is heimelijk haar favoriet. ,,Hij was voor iedereen toegankelijk maar had toch veel gezag. Ik noemde hem ’burg’.’’

Achteraf is zij haar collega’s dankbaar dat zij in een representatieve functie bij de bodedienst heeft kunnen werken. Het past bij haar. ,,Er is stijl en er is sfeer, dat merk je als je binnenkomt.’’

Zij heeft ook talloze wethouders zien komen en gaan, waarbij de politieke kleur van de wethouders of raadsleden haar niets uitmaakt. ,,Op mij maken ze allemaal een vriendelijke indruk, zeker die leuke jonge wethouders van nu.’’

Dat Christine werd gewaardeerd door haar collega’s blijkt niet alleen uit de vele cadeaus die zij kreeg bij haar afscheid in de Gravenzaal. Er waren tweehonderd gasten, onder wie ook wethouder Joyce Langenacker die nu burgemeester is en de oud-burgemeesters Schneiders en Pop en natuurlijk Wienen. Christine is 66 en krijgt over enkele maanden haar AOW.

Over negen maanden stopt haar man Erik met zijn baan in het Teylers Museum. Christine met een glimlach: ,,Ja, we hebben allebei in bijzondere gebouwen gewerkt.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.