Premium

Typische kapperskwaal dwingt Paula Opgenhaeffen tot stoppen

Typische kapperskwaal dwingt Paula Opgenhaeffen tot stoppen
Paula Opgenhaeffen: ,,Ik vind mezelf nog te jong om te gaan niksen.’’
© Foto United Photos/Paul Vreeker
Haarlem

Het liefst had ze tot haar pensioen doorgewerkt in haar herenkapsalon. Maar op doktersadvies moet Paula Opgenhaeffen stoppen met knippen en scheren. Het valt de 58-jarige Haarlemse zwaar met haar zaak in de Timorstraat te moeten ophouden. ,,Het is het mooiste vak van de wereld.’’

Ze wil absoluut niet zielig worden gevonden, maar de feiten liegen nou eenmaal niet. Een versleten rug (’van m’n nek tot aan m’n stuitje’) maakt het noodzakelijk dat ze moet kappen met kappen. ,,Ik kreeg van de dokter te horen dat ik in een rolstoel zou belanden als ik zou doorgaan.’’

Laseren

Haar kwaal komt veel voor bij kappers. De houding continu half over klanten heen hangend is funest. Ze heeft alles geprobeerd om het leed te verzachten, tot het laten laseren van zenuwbanen aan toe. Artsen kwamen zelfs in haar kapsalon langs om te zien hoe ze haar werk deed en of er iets viel aan te passen om de pijn draagbaar te maken. Allemaal tevergeefs.

,,Ik heb allerlei soorten morfine gebruikt om te kunnen blijven werken, maar daardoor kon ik amper nog op m’n benen staan. Sommige klanten dachten dat ik had gezopen. En ik kreeg er nachtmerries van, waardoor ik mijn man aanvloog. Da’s niet handig voor je huwelijk.’’

Opgenhaeffen nam de kapsalon in januari 2006 over van Jaap Bohm, die de zaak 42 jaar had gerund. De deal was snel beklonken toen zijn voormalig werknemer meldde interesse te hebben in een overname. Als hij dan toch zijn kapperszaak zou verkopen, dan maar aan een bekende.

Voor Opgenhaeffen was het haar eerste eigen kapsalon. Daarvoor was ze altijd in loondienst, niet alleen bij Bohm maar ook bij dameskappers en bij de legendarische oud-doelman Paul van der Meeren.

Jaap Bohm knipte alleen heren en Opgenhaeffen besloot het zo te houden. Ze vindt mannen ’gezelliger, makkelijker en losser’. ,,Vrouwen kunnen zo zeuren en blijven daarin hangen. Of ze zijn jaloers als iemand een keer een leren broek aantrekt. Daar had ik geen zin in. Als kind had ik ook altijd vriendjes en geen vriendinnetjes.’’

De klanten van Bohm bleven ook gewoon bij haar komen. Maar ze kwamen wel in een totaal veranderd interieur binnen. Opgenhaeffen vond de zaak ’een beetje ouderwets’. De kapsalon kreeg de look van een filmstudio, inclusief de bijbehorende spotlights en zwartwit posters.

Op de toonbank kwam een schitterende antieke kassa te staan, gekocht bij een antiquair in Zandvoort. Het vele hout en de planten zorgen voor een warme sfeer. ,,Zoals hoort bij deze gemoedelijke volksbuurt. In het centrum moet alles strak zijn, hier niet.’’

De mannen in de buurt houden niet van spannende kapsels, heeft ze gemerkt. Terwijl ze graag buitenissige coupes creëert. Zoals een hanenkam met kleuren of het haar tot aan vlechtjes weggeschoren. Ze is niet voor niets een groot bewonderaar van de extravagante haarkunstenaar Don Asser, die in oktober 2017 overleed.

Vertrouwen

Opgenhaeffen was voor veel klanten veel meer dan een kapper. Ze luchtten vaak hun hart bij haar. ,,Het waren meestal heel leuke gesprekken. Maar ze vertelden me ook trieste dingen, zoals over scheidingen of het overlijden van een kind. Dat wilden ze soms aan hun familie niet kwijt, maar wel aan hun kapper. Dat heb ik altijd heel bijzonder gevonden. Dat ze me vertrouwden.’’

Opgenhaeffen is druk bezig een opvolger te zoeken, want ze vindt het belangrijk dat op deze plek een goede kapsalon blijft. Als de zaak eenmaal is verkocht, gaat ze zeker niet thuiszitten. ,,Ik wil vrijwilligerswerk gaan doen, bijvoorbeeld op de dierenambulance of met demente ouderen. Ik vind mezelf nog te jong om te gaan niksen.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.