Premium

Marc Hillebrink uit Driehuis wil ontmoetingsplek voor lhbti+’ers in IJmond

Marc Hillebrink uit Driehuis wil ontmoetingsplek voor lhbti ’ers in IJmond
Marc Hillebrink stelt zich als doel dat iedereen zichzelf moet kunnen zijn: op school, in de wijk en in het verzorgingstehuis.
© foto United Photos/Paul Vreeker
Driehuis

Twaalf jaar lang was hij raadslid in Velsen, maar in 2018 behaalde D66 vijf zetels. Marc Hillebrink, de nummer zes op de lijst, was ineens raadslid af.

Sindsdien heeft hij zijn draai gevonden in verschillende bestuursfuncties waarin hij zijn werk toch wat voort kan zetten, want naast dat hij het een eer vond om de inwoners te vertegenwoordigen, wil hij vooral een verbindend element zijn tussen groepen.

Eind mei werd de 52-jarige Driehuizenaar verkozen tot algemeen bestuurslid voor COC Kennemerland, de belangenorganisatie voor lhbti+’ers (lesbiennes, homoseksuelen, biseksuelen, transgenders en intersekse personen).

,,Ik ga me als COC-bestuurslid vooral richten op de IJmond’’, vertelt de Driehuizenaar. ,,Het COC wil prominenter aanwezig zijn. Velsen is sinds dit jaar regenbooggemeente en heeft de komende jaren extra aandacht voor de plek van lhbti’s in de samenleving.’’

Die is niet altijd overal even vanzelfsprekend. ,,We denken veelal dat lhbti’s geaccepteerd worden, maar ze worden niet getolereerd. Er wordt op scholen over gesproken, maar tegelijkertijd is het niet zo makkelijk om op school open te zijn over je geaardheid.’’

Jongeren

Een van zijn speerpunten is daarom ’jongeren’. ,,Ik wil dat ze ontmoetingsmogelijkheden hebben. Zo is er in Haarlem de Jong&Out-groep, een maandelijkse bijeenkomst waar jongeren elkaar op een ontspannen en veilige manier kunnen ontmoeten. Het zou mooi zijn als er in de IJmond ook zoiets kan starten. Maar daar moet ik ook realistisch bij zijn, we hebben geen trommel vrijwilligers die we even open kunnen trekken.’’

Ook lhbti-ouderen in verzorgingshuizen verdienen extra aandacht van het bestuurslid. ,,Dat is een generatie die het lastig vindt om open te zijn, ze stoppen het al hun hele leven weg.’’

Hillebrink heeft tijd voor de bestuursfunctie, omdat zijn dagelijkse politieke werk vorig jaar abrupt tot een einde kwam. Bij de gemeenteraadsverkiezingen haalde zijn partij vijf zetels, Hillebrink stond als zesde op de lijst en raakte na twaalf jaar raadslidmaatschap zijn zetel kwijt.

,,Dat is politiek, je weet dat het resultaat tegen kan vallen. Landelijk is de partij in veel gemeenten zetels kwijtgeraakt. We hadden gehoopt in het college te komen, dan schuift er iemand door om wethouder te worden en dan zou ik weer in de raad komen. Uiteindelijk kwamen we niet in de coalitie.’’

Eerst was er teleurstelling, geeft hij toe. ,,Ik had graag nog een periode gezeten en ja, dat was de eerste tijd heel vreemd. Ik moest echt even afkicken. Drie avonden per week met de lokale politiek bezig zijn en vergaderen vielen uit de agenda. Die eerste periode heb ik veel ontspannen op de bank gezeten, tijd aan ons gezin kunnen besteden. ’s Avonds op de bank hangen is ook wel fijn hoor’’, grapt Hillebrink.

,,Ik vond het een eer om als raadslid de inwoners van Velsen te vertegenwoordigen, dat mis ik soms. Het is een mooie periode geweest met veel geweldige ervaringen. En wie weet wat de toekomst brengt, ik vind de politiek nog steeds erg leuk.’’

Sportclubs

Een ander aandachtspunt van het bestuurslid is sport. ,,Zeventig tot tachtig procent van de IJmonders sport. Ik wil bekijken hoe veilig sportverenigingen zijn voor lhbti’s. Ik ben altijd heel open over mijn homoseksualiteit, dat kan en daardoor is het geen issue. Maar er zijn ook sporters die niet open over hun geaardheid kunnen zijn. Natuurlijk kan ik in een keer een lhbti-beleid bij alle sportverenigingen willen, maar ik weet dat dit iets van de lange adem is.’’

Om de stap makkelijker te maken, is in Velsen een panel opgericht met ambassadeurs op verschillende vlakken.

,,Daar zitten onder meer ondernemers in, Telstar in de Wijk en Stichting Welzijn Velsen. Samen willen we de verbinding maken met alle lhbti’s in Velsen. Want we hopen natuurlijk dat de inwoners ook hun betrokkenheid voelen en delen. Meedoen is ook meedenken. En ik vind het heel waardevol als lhbti’s uit Velsen, of Beverwijk, of Heemskerk meedenken. Ik ben maar een hulpmiddel, we moeten het met zijn allen doen.’’

Regenboogpad

In 2017 werd in IJmuiden het regenboogpad onthuld, een idee uit de koker van Hillebrink. ,,De discussie over het pad werd door een deel van de gemeenteraad heel symbolisch gemaakt’’, iets wat hij vaker ziet gebeuren als het gaat om de acceptatie van lhbti’s.

,,Daar zit meteen een onderkenning in. Iedereen wil graag benadrukken dat het ’best wel heel goed gaat’, maar de tolerantie is aan een kant heel breed en soms merk je dat het eigenlijk flinterdun is. Juist het uithangen van een regenboogvlag of een regenboogloper maakt dat een groep wordt gezien.’’

Uit cijfers van Bureau Discriminatiezaken Kennemerland blijkt dat lhbti’s in de regio weinig te maken hebben met bijvoorbeeld pestgedrag in de wijk.

,,Het is een grijs gebied, de stap naar de politie is groot. Mensen zijn bang niet serieus genomen te worden. Dat blijkt ook uit het tweejaarlijkse PinkPanel-onderzoek. Daarin beantwoorden inwoners van de regio vragen over (sociale) veiligheid. Een hoog percentage zegt niet met zijn of haar partner hand in hand over straat te durven lopen in hun wijk. Er zit nog een belemmering. Er is nog zoveel te doen op dit terrein.’’

Hillebrink wordt in zijn buurt geaccepteerd zoals hij is. ,,De wijk is heel divers qua inwoners en gezinssamenstelling.’’

Het toenmalig raadslid liep hand in hand met burgemeester Dales over het pad bij de feestelijke opening. Inmiddels ligt het pad er wat groezelig bij, slipsporen en vuil spelen de boventoon. ,,Eigenlijk moet het goed schoon gemaakt worden. Nog beter, ik zou het liefst zien dat het pad verlengd wordt richting het gemeentehuis.’’

Zijn missie is geslaagd als iedereen in Velsen en in de IJmond zichzelf mag zijn en durft te zijn. Als IJmond-vertegenwoordiger in het bestuur van COC Kennemerland wil hij vooral de verbinding zoeken met zowel inwoners als instellingen.

Sinds oktober is Hillebrink ook bestuurslid bij de Ruïne van Brederode in Santpoort-Zuid. ,,We knokken voor het behoud van de ruïne. Die gaat steeds zelfstandiger worden en over een paar jaar op eigen kracht draaien. Dat lukt vooral door de toppers Rob en Angelique, de beheerders van de ruïne.’’

Zij zoeken alternatieve manieren om inkomsten te genereren voor de ruïne, zo was er afgelopen week een fantasy-evenement. Bezoekers uit het hele land kwamen als een historisch figuur of figuur uit een fantasy-verhaal naar de ruïne.

,,Rob en Angelique lukt het goed om de ruïne te promoten. We zien de laatste tijd dat Velsen veel gepromoot wordt, maar dan voornamelijk IJmuiden. Maar de ruïne, de landgoederen als Beeckestijn dat is óók Velsen. Daar moet blijvende aandacht voor zijn, voor wat de andere delen van de gemeente te bieden hebben.’’

Natuurgids

Hij houdt zich bij de ruïne bezig met de natuur en de historische educatie. Hij is samen met het beheer bezig met een moestuin en composthoop om planten en insecten de ruimte te geven ,,Dat is een kant die niet veel mensen van mij kennen’’, geeft hij direct toe.

,,Maar ik vertel heel graag over planten en dieren. Ik ben ook IVN-gids, in de duinen ten zuiden van Bergen. Als kind wilde ik vroeger echt graag boswachter worden, tot mijn vijftiende. Toen zat ik op de agrarische school en bleek er weinig werk in de boswachterij, toen ben ik sociale pedagogiek en bestuurskunde gaan doen.’’

Vol passie vertelt hij hoe hij graag zoekt naar zeldzame planten. ,,Ik wil me erin verdiepen en erover vertellen. Laten weten dat we er zuinig op moeten zijn.’’

Het liefst combineert hij het zoeken met een lange wandeling, of eigenlijk andersom.

,,Ik wandel veel, want ik train voor de Nijmeegse Vierdaagse. Die loop ik dit jaar voor de twaalfde keer. Het hectische van mijn werk als beleidsadviseur Wet Maatschappelijke Ondersteuning (WMO) voor een gemeente in Utrecht combineert heel fijn met ontspannen wandelen. Bewegen is lekker, maar het maakt mijn hoofd ook leeg. Mijn werk vraagt veel denkwerk, dus dat is een fijne combinatie. Ander voordeel is dat ik mijn wandeltrainingen zelf qua tijd kan indelen.’’

Meer nieuws uit IJmond

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.