Premium

Anne Sterenberg, fractievoorzitter VVD Haarlem, kiest voor de liefde en verhuist naar Soest: ’We zijn in de gemeenteraad te lief voor elkaar’

Anne Sterenberg, fractievoorzitter VVD Haarlem, kiest voor de liefde en verhuist naar Soest: ’We zijn in de gemeenteraad te lief voor elkaar’
Anne Sterenberg: ,,De derde helft is verdwenen in de Haarlemse politiek.’’
© Doto United Photos/Paul Vreeker
Haarlem

Anne Sterenberg kiest voor de liefde en verhuist naar Soest om samen te gaan wonen. Een nieuw leven met haar militair uit het zuiden van het land is een nieuwe stap. De fractievoorzitter van de VVD verlaat Haarlem na negen jaar ’met spijt maar ook met een trots gevoel’.

Sterenberg is 32 en maakt een ommezwaai door uit Haarlem, waar ze raadslid en later fractievoorzitter werd, te vertrekken. Voor een nieuwe baan als bestuurskundige bij de landelijke politie in Driebergen en voor haar partner. Een huis is al gekocht en aan haar eigen woning hangt een bord van de makelaar.

Lees ook: Anne Sterenberg, fractievoorzitter VVD, weg uit Haarlemse gemeenteraad

Zat een politieke loopbaan er altijd al in bij haar? ,,Mijn moeder zei vroeger dat ik òf advocaat òf politicus zou worden. En als jong meisje zette ik met een vriendinnetje kerstbomen neer, toen achter ons huis bomen waren gekapt. Kregen mijn ouders later te horen dat ze die bomen moesten weghalen, omdat ze anders een dwangsom moesten betalen.’’

De keuze voor de politiek, als 26-jarige, heeft haar laten groeien. Haar relatie met wie ze in Haarlem zou gaan samenwonen was verbroken. ,,Ik had toen ook diep ongelukkig in bed kunnen gaan liggen, maar werd actief bij de VVD. Je moet zelf je schouders eronder zetten. Het leven is niet altijd een feest.’’

Het spreken voor grote groepen, het ontmoeten van mensen uit alle hoeken van de samenleving en het spel van onderhandelen heeft haar gevormd tot wie ze nu is. ,,Je moet vaak uit je comfortzone, dat is bagage die ik meeneem. Ook naar mijn nieuwe baan als bestuurskundige bij de landelijke politie.’’ Aan het poseren voor officiële foto’s is ze eveneens gewend geraakt, vertelt ze de fotograaf met een lach. ,,Bij mijn eerste fotoshoot voor de verkiezingen in 2014 zei de fotograaf nog, je ziet er leuk uit, maar op de foto...’’

Sterenberg werd lijsttrekker na een strijd om de leiding van de partij met Hendrikje van der Smagt, die daarna de eer aan zichzelf hield en afscheid nam. Het was meteen een vuurdoop omdat ze de gedoodverfde nieuwe fractievoorzitter verdrong en zich daarvoor moest verdedigen.

Zo heeft Tweede Kamerlid Wybren van Haga Sterenberg, die zijn politieke vriendin Hendrikje van der Smagt voorbijstreefde, zwaar aangevallen. Hij noemde haar eerst ’NSB’er’, later genuanceerd tot ’farizeeër, verrader en nestbevuiler’.

Sterenberg haalt haar schouders erover op en zegt dat ze een sterk rechtvaardigheidsgevoel heeft. Ze houdt het netjes richting Van Haga. Ze vindt wel dat de man, die uit de VVD moest stappen en zelfstandig in de Tweede Kamer doorgaat, schuldig is aan zetelroof.

Constructief

Met de keuze voor Sterenberg zette de VVD een andere koers in. De liberalen gingen er tijdens de vorige raadsperiode ’met een gestrekt been in’ en dat kostte wethouder Cassee van D66 de kop.

Met Sterenberg ging de VVD constructief en kritisch oppositie voeren, want het lukte de VVD met vijf zetels onder Sterenberg niet om in het college te komen. Sterenberg vindt dat de sfeer in de vorige raadsperiode erg hard was. Een onbedoeld gevolg is dat de raadsleden vooral vanuit de collegepartijen nu te aardig en te lief zijn voor het college. Uitzonderingen daargelaten, zoals Eva de Raadt van het CDA, zijn de collegepartijen niet scherp genoeg naar het college. ,,Dat zou kritischer kunnen.’’

Een voorbeeld is het niet informeren van de gemeenteraad. Wethouder Merijn Snoek vergat dat bij het gebrekkige onderhoud van het Kennemer Sportcenter. Donderdagavond moest burgemeester Jos Wienen verantwoorden dat hij zijn mond heeft gehouden over de financiële problemen bij Haarlem Marketing, die de stad zeker 3,5 ton kosten.

Sterenberg: ,,Het niet informeren van de raad was vroeger een politieke doodzonde. In Haarlem is dat al lang niet meer het geval.’’

Haar partij heeft diverse plannen van het college mede gedwarsboomd en dat stemt haar tevreden. Ze noemt het (voorlopig) niet doorgaan van de Domus Plus-opvang voor onbehandelbare verslaafden aan de Nieuweweg, de aandacht voor de wachtlijsten in de zorg en de nieuwe werkwijze voor welzijnsinstellingen die wethouder Marie-Thérèse Meijs er volgens de gemeenteraad ondoordacht wilde doordrukken. ,,Maar, als het goed is is het goed en dat zeggen we ook als VVD.’’

Sterenberg is trots op een aantal wapenfeiten, zoals haar initiatiefvoorstellen voor minder administratieve lastendruk voor vrijgevestigden en een voor de vrouwenopvang. ,,Die mensen zitten niet op de tribune, maar het is goed geweest dat ik er zo ben ingedoken.’’

Dossiertijger

In dossiers duiken heeft de afgelopen jaren het leven van Sterenberg beheerst, zeker als fractievoorzitter wat onnoemelijk veel tijd kost. Om goed in de wedstrijd te zitten, las ze alle stukken om er op z’n minst een onderbouwd oordeel over te kunnen geven.

Als ze na haar laatste raadsvergadering op 7 november is opgevolgd door Wouter Rutten, breekt een nieuwe periode aan. In een andere stad samenwonen, ’s avonds op de bank zitten en met haar partner leuke dingen doen, zonder voortdurend door de agenda te worden geregeerd. ,,Weet je, misschien krijg ik zelfs wel tijd om te gaan sporten.’’

Ze kijkt er naar uit en gaat zich voorlopig niet bemoeien met de lokale politiek. Het is nog geen tijd voor gezinsuitbreiding. ,,Mensen vragen me dat heel vaak nu ik stop in Haarlem, maar ik voel de biologische klok nog niet tikken.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.