Premium

Baardmannen starten monstertocht Rondje Nederland in Wijk aan Zee om aandacht te vragen voor depressie: ’Dit is nog nooit eerder gedaan’

Baardmannen starten monstertocht Rondje Nederland in Wijk aan Zee om aandacht te vragen voor depressie: ’Dit is nog nooit eerder gedaan’

Doe je mee met een non-stop Rondje Nederland? Een simpel appje van Ritchie Peperkoorn aan vier bebaarde loopmaten. „Iedereen zei meteen ja. Totaal niet nadenkend over waar we aan begonnen. Gewoon doen.” In acht dagen non-stop 1600 kilometer hardlopen langs de grens van Nederland, plus een beetje meer. De start is op 3 juli in Wijk aan Zee. Bedoeling is dat de getatoeëerde baardmannen daar een week later ook finishen.

Al een jaar trainen vijf vrienden - Beards4life - voor de monstertocht: Ritchie Peperkoorn uit Callantsoog (38), Maarten Swart uit Hoofddorp (40), René Laenen uit Hoofddorp (45), Sven Weemaes uit Hilversum (41) en Frank Buiting uit Braamt (50).

Baardmannen starten monstertocht Rondje Nederland in Wijk aan Zee om aandacht te vragen voor depressie: ’Dit is nog nooit eerder gedaan’

Waarom? „We vragen aandacht voor depressies en willen zoveel mogelijk geld ophalen voor de Hersenstichting”, zegt Sven Weemaes. „We lopen óp de Nederlandse grens en soms erover, als symbool voor de grens die mensen met een depressie dagelijks overgaan.”

De vriendschap tussen de mannen bloeit op bij ’obstacle runs’. Dat zijn extreme hardloopevenementen waarbij de renners over hekken, muren, touwnetten en andere hindernissen klimmen. Onder prikkeldraad door kruipen, door sloten zwemmen en over vuur springen. Bergje op, bergje af. „We hebben allemaal een baard, dat schept een band.” Deelnemers zoeken de fysieke en psychologische grenzen van hun kunnen op. „Wij zijn wel van de uitdagingen.”

Baardmannen starten monstertocht Rondje Nederland in Wijk aan Zee om aandacht te vragen voor depressie: ’Dit is nog nooit eerder gedaan’

Rondje Nederland is nog een tandje zwaarder. „Ik loop zoveel kilometers, kan ik dat niet voor een goed doel doen? Iets wat dichtbij mij ligt. Aandacht vragen voor depressiviteit dus”, vertelt bedenker Ritchie Peperkoorn.

Onhandelbaar

Als kind heeft hij al depressieve gevoelens. „Ik was een gefrustreerde jongen, die niet begrepen werd.” Hij glijdt van havo/vwo terug naar havo en wordt in 3 mavo als zestienjarige van school gestuurd, omdat hij spijbelt. „En als ik er was hield ik anderen van hun werk, of ik sprong uit het niets uit mijn vel. Ik was sociaal en begaan met anderen, maar ook onhandelbaar. De ene helft van de week was ik boos en de andere helft was ik mensen mijn excuses aan het aanbieden.”

Lees ook: Rondje Schagen als opwarmertje

Depressief lag hij op de bank. „Ik had nergens zin in. Was niet in contact met mijn eigen gevoel.” Hij deed een suïcidepoging. „Ik ben door mijn broer van het treinspoor gehaald. Het was een schreeuw om aandacht. In de hoop dat iemand je vangt en begrijpt.” Suïcide bleef ’als een uitweg’ door zijn hoofd spoken. „De engste gedachte die je kan hebben.” Door psychische hulp en sporten krabbelde Peperkoorn, die ADD (Attention Deficit Disorder) heeft, er boven op.

Hij praat open over zijn depressieve tijd. „Om anderen te helpen. Je hoeft je niet te schamen als je niet voldoet aan de norm. Het is misschien niet altijd goed wat je doet, maar je bent goed zoals je bent.” Na talloze banen is hij nu als manager in een sportschool ’honderd procent op zijn plek’. Hardlopen is zijn uitlaatklep. Twaalf kilometer naar werk, of terug. „Als ik klaar ben heb ik mijn gedachten weer op een rijtje. Onderweg verlies ik de dingen die er niet toe doen.”

Baardmannen starten monstertocht Rondje Nederland in Wijk aan Zee om aandacht te vragen voor depressie: ’Dit is nog nooit eerder gedaan’

De vijf baardmannen sporten, inclusief krachttraining, vijf, zes keer per week. Naast hun drukke gezinnen en banen. Rondje Nederland wordt loodzwaar. „Het is fijn om af te zien”, zegt Weemaes. „Dan heb je echt iets gepresteerd waar je trots op kunt zijn.” Laenen: „Je laat de pijn gewoon over je heen komen. Het houdt vanzelf weer op.”

Pizza en bier

Tijdens de race zijn ze in duo’s op pad. Zes uur lang met een snelheid van tien kilometer per uur. De een fietst, de ander loopt. Om de vijf kilometer wisselen. Na zes uur, waarin ze zestig kilometer non-stop fietsen en lopen, hebben ze negen uur rust. Dan worden ze afgelost door nieuwe baarden en wordt er geslapen in campers langs de route. Elke renner heeft een eigen ’supportcrew’ voor de verzorging. „We eten en drinken alles wat los en vast zit: pizza, pannenkoeken en bier. Je moet je vetten en zouten aanvullen.”

Langs het traject geeft een barbier hun baarden een beurt. „Anders krijg je een plofbaard”, zegt Weemaes, die aan zijn gezichtsbeharing plukt. Fysiotherapeuten zorgen voor massage. „Ik ben een stijve hark, heb dat echt nodig”, zegt Laenen. Hij stippelt de route met wiskundige precisie uit. „Om zoveel mogelijk verrassingen te voorkomen. Ik wil dat we met zijn vijven heelhuids over de finish komen.”

Ze hebben er zin in. „Je moet een beetje gek zijn; dit is nog nooit eerder gedaan.”

Voor meer informatie of doneren voor Rondje Nederland: www.beards4life.nl

Hulp nodig, of suïcidale gedachten? Bel 0900-0113.

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.