Premium

Rachel Swaab (26) van Happy Crafts in Haarlem: ’Nieuwe generatie enthousiast maken voor haken en breien’

Rachel Swaab (26) van Happy Crafts in Haarlem: ’Nieuwe generatie enthousiast maken voor haken en breien’
HAARLEM - Rachel Swaab van Happy Crafts, een nieuwe brei-, haak- en borduurwinkel. United Photos/Paul Vreeker.
© United Photos/Paul Vreeker
Haarlem

Handwerken had nooit haar interesse. Tot het een jaar of vier geleden begon te kriebelen bij Rachel Swaab. ,,Bij het tv kijken miste ik iets om te dóen.’’ Aangestoken door haar handwerkende moeder doet ze nu niets liever dan haken en breien. Begin deze maand opende Swaab handwerkwinkel Happy Crafts in de Schaghelstraat. ,,Ik wil een nieuwe generatie enthousiast maken voor haken, breien en borduren.’’

De 26-jarige uit Almere afkomstige Swaab is afgestudeerd Neerlandica, maar het ondernemerschap trok haar meer. Ze voelt zich als een vis in het water in haar nieuwe zaak, die ruim is en erg licht, mede dankzij een lichtkoepel in het dak. Achterin de zaak is genoeg ruimte voor het houden van workshops voor beginners en gevorderden. ,,Daar is heel veel vraag naar.’’

Door veel zelfgemaakte creaties uit te stallen, zoals gehaakte opbergmanden en knuffels, hoopt de jonge onderneemster haar klanten te prikkelen. Boven de schouw heeft Swaab de in kruissteek geborduurde versie van een klassiek stilleven met bloemen opgehangen, dat al een tijdje erg populair is als poster of behang. Zelf draagt Swaab een hippe, door haarzelf ontworpen en gebreide trui van dunne mohair. ,,De uitleg en de benodigdheden voor deze trui verkoop ik als één pakket.’’

Meet and greet

Als het aan Swaab ligt, zijn breien en haken binnenkort definitief van hun stoffige imago af. Wat daarbij helpt, is dat er hippe brei- en haakgoeroes zijn opgestaan zoals Saskia Laan, Dennis van den Brink, beter bekend als ’Dendennis’, en Wim van der Eyken (ofwel Mr. Knitbear). Zij zijn actief op social media en gaan hakend en sokken breiend door het land. Op hun ’meet and greets’ en signeersessies komen veel fans af.

Haken en breien werkt volgens Swaab niet alleen ontspannend. ,,Het voelt magisch om een simpel bolletje wol om te toveren tot iets bijzonders. Je creëert iets waar je trots op kunt zijn.’’

Al eerder had Swaab een handwerkwinkel in de Kerkstraat in Zandvoort: Hooky. ,,Een piepklein zaakje van 15 vierkante meter. Ik kon er geen voorraad kwijt waardoor ik heel vaak nee moest verkopen en liep vast.’’ Swaab kwam in Haarlem terecht via Jeroen Kok en Fred Brugmans van handwerk.nl, een online winkel in handwerkbenodigheden. Kok en Brugmans willen Happy Crafts-winkels openen in elke provincie in Nederland. ,,We zijn ervan overtuigd dat daar een markt voor is, dus dan moet je daarop inspringen’’, zegt Kok, die even aanschuift. Hij heeft gemerkt dat veel online-klanten de materialen zelf willen zien en voelen. Ook ziet hij dat handwerkers behoefte hebben aan een plek om elkaar te ontmoeten, te inspireren en te helpen met moeilijke brei- of haakprojecten.

In eigen kring heeft Swaab inmiddels ook al leeftijdgenoten aan het handwerken gekregen. ,,Voor mijn 24ste verjaardag gaf ik een workshop haken als feestje. Drie vriendinnen haken nog steeds.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.