Premium

Hoofddorper Rinus van Kalmthout is ziek van aflasting IndyCar-debuut, fans in St. Petersburg feesten verder alsof er niks aan de hand is [video]

Hoofddorper Rinus van Kalmthout is ziek van aflasting IndyCar-debuut, fans in St. Petersburg feesten verder alsof er niks aan de hand is [video]
De tribunes in St. Petersburg bleven leeg.
© Foto AP
Sint Petersburg

Maanden had Rinus van Kalmthout uitgekeken naar zijn debuut in de IndyCar op het stratencircuit van St. Petersburg. Het eindigde in een sof.

Het IndyCar raceweekend in St. Petersburg leek het enige grote race-evenement te worden dat nog wel door zou gaan. Na minder dan vier uur was het voorbij.

,,This is bullshit, I’ll tell you that. Complete bullshit.” Een vrouw van rond de veertig gooit theatraal haar armen omhoog. Een steward van de Grand Prix van Sint Petersburg heeft haar net over de afgelasting verteld. ,,Hoeveel geld heeft onze stad dit wel niet gekost?”, roept ze zonder dat haar vraag naar een specifiek iemand is gericht. ,,Weet je wat ik ga doen? Drinken. Het kan me niet vroeg genoeg beginnen. Het is altijd feest hier op de ’strip’ met geweldige bandjes. Dat pakken ze ons niet af.”

Een dag eerder was al besloten dat het evenement zonder publiek zou plaatsvinden vanwege het coronavirus. Vrijdagochtend proberen racefans vanaf de Beach Drive Norteast een blik op te vangen van de vrije training van de Porsches en USF 2000-auto’s. Via een gat in het sponsordoek aan het hek, kunnen ze net het dak van de bolides zien maar het geluid is hier immens hard en indrukwekkend.

Andere racefans proberen de parkeergarage binnen te sneaken om vanaf het dak de bolides te kunnen aanschouwen. Veel succes hebben ze niet, de luxe jachtclub heeft beveiligers ingezet om de mensen tegen te houden. Verderop biedt een ondernemende buurtbewoner zijn balkon als tribune aan voor honderd dollar per dag.

Hoofddorper Rinus van Kalmthout is ziek van aflasting IndyCar-debuut, fans in St. Petersburg feesten verder alsof er niks aan de hand is [video]

Zover komt het niet, amper vier uur na de officiële start gaat er definitief een streep door de opening van het IndyCar-seizoen. Ook de wedstrijden in Birmingham, Long Beach en Austin zijn van de baan. Zeker tot eind april wordt er niet gereden.

9/11

Voor veel fans betekent het een bittere pil. Uit heel VS zijn ze hier naar toe gekomen voor de opening van het seizoen. Zoals Alan Swersky en zijn twee zoons uit Washington, jaarlijkse bezoekers van de race. De sfeer rond het circuit doet hem denken aan andere historische gebeurtenissen. ,,Op 9/11 stond ik tegenover het Witte Huis toen mensen in paniek naar buiten kwamen rennen. In New York maakte ik een grote stroomstoring mee. Deze gebeurtenis past zo in dat rijtje. We snappen het, de gezondheid van mensen is het allerbelangrijkste. Het is wel zwaar teleurstellend.”

Hoofddorper Rinus van Kalmthout is ziek van aflasting IndyCar-debuut, fans in St. Petersburg feesten verder alsof er niks aan de hand is [video]
Medewerkers van de organisatie verwijderen sponsordoeken.
© Foto Mediahuis

Toch gaat de familie Swersky niet huiswaarts. ,,St. Pete is een prachtige plaats. Het strand is geweldig, de restaurants zijn goed. Ik hoop ook echt dat mensen blijven. Vanavond vindt er een feest plaats, ik hoor van alle kanten dat dat wel door kan gaan.”

De race in St. Pete zou voor de 19-jarige Rinus van Kalmthout uit Hoofddorp zijn eerste grand prix worden als Indy Car-coureur. Nadat hij de afgelopen jaren veel indruk maakte in achtereenvolgens de raceklasses USF 2000, Indy Pro 2000 (voorheen Pro Mazda) en Indy Lights, wist hij een stoeltje te bemachtigen bij Ed Carptenter Racing. Van Kalmthout: ,,Je wil heel graag racen, zeker als je je debuut kan maken. Het is niet anders. Nu maar hopen dat er zo veel mogelijk races nog komen.”

Hoofddorper Rinus van Kalmthout is ziek van aflasting IndyCar-debuut, fans in St. Petersburg feesten verder alsof er niks aan de hand is [video]

Voor zijn ouders Marijn en Evelien is het ook een bittere pil. Het debuut in de IndyCar had een beloning moeten worden voor jaren van hard werken. ,,Je leeft hier zo naar toe. Rinus heeft hier de afgelopen drie jaar gereden in andere klasses. Dan zie je hoe het hier leeft en hoe de coureurs van de IndyCar Series worden welkom geheten met het volkslied en overvliegende vliegtuigen. Dat wil je ook meemaken voor je zoon.”

Vader Van Kalmthout had bovendien kaarten geregeld voor kennissen, vrienden en sponsoren. ,,Een hele rij VIP-plekken. Of ik het geld terugkrijg weet ik niet maar dat is niet het belangrijkste. Ik vind het heel erg balen voor iedereen die er zoveel moeite in heeft gestoken om hierbij te kunnen zijn. Gezondheid gaat natuurlijk boven alles maar het is uiteraard wel heel erg balen.”

Jan Oostenveld uit Lemmer is op eigen gelegenheid naar St. Pete gekomen, speciaal voor het debuut van Rinus. ,,Ik wilde dit echt niet missen en had bijzondere kaarten gekregen via Marijn waarmee ik ook op de paddock en de start grid kon komen. Ik heb Rinus als baby op het strand voor het eerst gezien. Hij en zijn ouders kennen elkaar uit Thailand waar we beiden een appartement hadden.’’

,,Rinus gaat ooit kampioen worden in de IndyCar, dat geloof ik echt. Op zijn achtste was hij op de waterski’s al sneller dan zijn vader zegt hij met een smile op zijn gezicht. Bloedfanatiek is ’ie.”

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.