Rutte: voor acute strijd tegen virus heeft EU geen meerwaarde

Het overleg van de EU-leiders over de strijd tegen het opnieuw razendsnel oprukkende coronavirus gaat niet op korte termijn verschil maken. "Bij de bestrijding van de acute epidemie heeft Europa geen meerwaarde", zegt premier Mark Rutte na afloop van een videovergadering met zijn collega's over de dramatische opmars van het virus. "Dat is echt een nationale zaak."

De samenwerking en afstemming met de andere EU-landen heeft wél nut voor bijvoorbeeld het vereenvoudigen van reizen, door bijvoorbeeld quarantaineregels gelijk te trekken, andermans coronatestuitslagen te erkennen en eerst en vooral de grenzen open te houden. Maar ook daarover zijn donderdag volgens Rutte geen concrete afspraken gemaakt. "Dat zou ook erg zijn, als dat uit dit overleg voort moet komen", want dat is het werk van de zorgministers en de gezondheidsautoriteiten van de lidstaten, zegt Rutte.

Ook nu de gezondheidszorg in bijvoorbeeld België alweer piept en kraakt moet "de urgentie over de aanpak van het coronavirus echt vanuit de lidstaten komen", meent Rutte. Dat heeft er de afgelopen weken nu juist aan ontbroken, hield de Duitse bondskanselier Angela Merkel volgens persbureau Bloomberg haar collega's tijdens de videotop voor. Dat moet een volgende keer anders, zou Merkel hebben gewaarschuwd.

Rutte wil "niet voor Merkel spreken", maar heeft "ook zelf de conclusie getrokken" dat de Nederlandse aanpak tekort is geschoten. Nederland was volgens hem echter niet te laat, maar de maatregelen waren niet stevig genoeg.

Hoewel het afgesproken regelmatige corona-overleg van de EU-leiders "geen totaal nieuwe inzichten" brengt, blijft Rutte het een "goed initiatief" vinden. Over een week of drie, vier wordt de volgende editie belegd, verwacht hij.

Meer nieuws uit Binnenland

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.