Buiten de schijnwerpers van Botic en Tallon maakt ook Jesper de Jong, de nummer drie van Nederland, een reuzensprong

Jesper de Jong in actie in Colombia vorige maand.

Jesper de Jong in actie in Colombia vorige maand.© Foto EPA

Robert Berkeley
Hoofddorp

Botic van de Zandschulp en Tallon Griekspoor speelden zich dit jaar volop in de schijnwerpers. Op de achtergrond maakte ook Hoofddorper Jesper de Jong (21) een reuzensprong in 2021 en hij is veel verder dan die andere twee tennissers waren op zijn leeftijd.

Hij is weer in Nederland, na een maand toernooien spelen in Zuid-Amerika, gevolgd door een korte vakantie. Voor de proftennissers zit het seizoen er nu op en met alleen nog het NK indoor halverwege december op het programma, zijn dit de weken om terug te kijken en te evalueren. En dat kan Jesper de Jong met veel plezier doen: hij won in Kazachstan zijn eerste challengertoernooi en deze maand stond hij opnieuw in een finale op dat niveau in Ecuador, nadat hij enkele weken eerder al een halve eindstrijd bereikte in Colombia.

Dankzij die prestaties staat hij op de wereldranglijst deze week op de drempel van de top-200, hij is nu de nummer 203. Een jaar geleden stond hij nog rond plaats 350. ,,Maar deze week verlies ik nog wat punten van vorig jaar. Komende maandag zal ik rond plaats 220 staan’’, relativeert De Jong, die niettemin zeer tevreden is; hij boekt flinke vooruitgang. ,,Ik moet niet te hard van stapel lopen, heb nog een lange weg te gaan. Volgend jaar hoop ik de top-200 binnen te komen, maar vooral beter te gaan tennissen. De ranglijst is met tennis belangrijk, maar uiteindelijk draait het om je niveau en prestaties.’’

Botic van de Zandschulp zette met zijn kwartfinale op de US Open het Nederlandse mannentennis na veel magere jaren weer op de kaart, waarna Tallon Griekspoor volgde met zijn indrukwekkende reeks van 26 overwinningen op rij en vijf challengertitels in successie. In de luwte doet De Jong het dus ook uitstekend en hij is van mening dat je die prestaties niet los van elkaar kunt zien. ,,We trainen veel met elkaar en hun succes inspireert mij zeker, ik wil daar ook achteraan. Wat Botic heeft gedaan op de US Open was natuurlijk fantastisch en ik ben overtuigd dat hij ’Tal’ heeft getriggerd. Het zijn vrienden, maar ook rivalen en hij wilde niet achterblijven.’’

Beetje verkennen

Nu is De Jong dus weer even thuis, een zeldzaamheid voor een tennisser in de top. Zo’n trip in Zuid-Amerika klinkt avontuurlijk, maar was vooral hard werken. ,,Ik zat wel in grotere steden, Lima en Bogota bijvoorbeeld. Die ga je een beetje verkennen maar de focus ligt op tennis en dan maakt het niet uit of je in Zuid-Amerika, Kazachstan of waar dan ook zit. Het was wel fijn dat Bart Stevens mee was, met hem won ik het dubbeltoernooi in Ecuador. Hij is ook een hele goede vriend en dan zit je niet al die weken alleen maar één op één met de coach.’’

Deze week heeft hij nog vakantie en dan begint de voorbereiding op volgend seizoen, waarin hij met zijn huidige positie op de ranglijst mee kan doen aan de kwalificaties voor de grandslamtoernooien. Eerst van 13 tot en met 19 december het NK indoor, waar naar verwachting de Nederlandse top aanwezig zal zijn en de onderlinge verhoudingen duidelijk zullen worden.

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Meest gelezen