Het basisonderwijs piept en kraakt onder corona, kinderen worden regelmatig naar huis gestuurd. ’Tegenwoordig zijn we blij als we überhaupt iemand voor de klas hebben staan’

De rek is eruit voor veel scholen, klassen worden regelmatig naar huis gestuurd.

De rek is eruit voor veel scholen, klassen worden regelmatig naar huis gestuurd.© Archieffoto ANP

Oscar Spaans
Velsen

Te veel besmettingen, te weinig leraren. Dat is de huidige situatie in het onderwijs. ’Leerkrachten stellen alles op alles, maar hun energie is eindig.’

,,Ik wil niet zomaar onderwijs geven, ik wil góed onderwijs geven’’, zegt Annemarie Trouw van de Velsense onderwijskoepel Atlant. ,,Maar de rek is eruit. Tegenwoordig zijn we blij als we überhaupt iemand voor de klas hebben staan.’’

Testbereidheid

Onder de paraplu van Atlant vallen negen basisscholen. ,,Bij een paar hangt het om schoolsluiting, daar zit ongeveer de helft van de leerlingen in quarantaine. Maar ik heb ook scholen waar het rustig líjkt. Daar hoor ik weinig over besmettingen, maar dat wil niet zeggen dat ze er niet zijn. Sommige scholen staan in sociaal kwetsbare wijken met een lage testbereidheid, daar is het té rustig. Aan de andere kant heb ik een school waar twintig procent van de leraren positief heeft getest.’’

Trouw is geen voorstander van schoolsluiting als ’emotionele enkelband’ om ouders te dwingen thuis te blijven voor hun kinderen, zoals tijdens eerdere lockdowns gebeurde. ,,Als dat het argument is, dan heb ik daar écht moeite mee. Maar als we het virus niet onder controle krijgen omdat scholen besmettingshaarden blijken, dan prima.’’

Kerstvakantie

Het OMT (Outbreak Management Team) discussieert momenteel over het al dan niet vastplakken van een derde week aan de kerstvakantie. Dit zou voor leerkrachten enige verlichting bieden van de hoge druk die zij ervaren.

Bestuurder Irene Koning van Fedra (elf basisscholen in Heemskerk, Beverwijk en Velsen): ,,Prachtig idee hoor, zo’n extra week bij de kerstvakantie, maar nogal aan de late kant. Die start pas eind december, tot die tijd kan het virus nog flink huishouden. Het voordeel van drie weken geen school is natuurlijk wel dat er in die tijd geen besmettingen kunnen plaatsvinden.’’

Bijkomen

Of iedereen even enthousiast is met een derde week kerstvakantie, valt nog te bezien. Directeur Robert Smid van onderwijskoepel ISOB (achttien scholen in de regio): ,,Als leraren langer moeten bijkomen dan kan ik me dat goed voorstellen. Ik snap aan de andere kant ook de belangen van ouders die er minder blij van worden. Maar als het een landelijk advies wordt, dan volgen we dat op.’’

Collegabestuurder Annemarie Trouw stelt zich empathisch op jegens beleidmakers. ,,Je zal op dit moment maar deskundige zijn en iets zinnigs over deze situatie moeten zeggen. Wat je ook beslist, je kan het nooit goed doen.’’

Gevolgen

Schoolsluitingen zijn niet onomstreden. Hoe nodig ze ook kunnen zijn om besmettingen te voorkomen, de gevolgen voor kinderen zijn niet mals. Trouw: ,,Schoolsluiting raakt ook andere sectoren, zoals opvang. Wat moeilijker meetbaar is, maar wat wij wel duidelijk merken: kleuters die thuis hebben gezeten in die fase hebben een grote achterstand. In bijvoorbeeld groep drie vraagt het leesproces een stuk meer aandacht.’’

De achterstand beperkt zich niet tot de lesstof. Ook sociale ontwikkeling blijft achter. ,,We zien dat groepen geen groepen meer worden, dat er niet altijd een duidelijke rolverdeling is in de klas. Wie is de grapjas, wie doet wat? Dat is minder duidelijk dan voorheen. Voor zulke problemen hebben scholen natuurlijk NPO-geld gekregen, maar het is wensdenken om te verwachten dat het daarmee goed komt. Inhalen is niet mogelijk.’’

Vaccinatie

Schoolbesturen mogen niet aan leraren vragen of ze gevaccineerd zijn of niet, dus duidelijke cijfers zijn er niet over. Directeur Smid: ,,Het is een goede zaak dat dat niet gevraagd mag worden. Wel hebben we een brief gestuurd naar alle ouders om begrip te vragen voor de situatie.’’

Bestuurder Trouw: ,,Het is een aanname, maar ik denk dat een grote groep leraren van ons heeft gekozen om zich niet te laten vaccineren. Dat zijn dan denk ik vooral jonge vrouwen met een gezinswens. Ik zou het persoonlijk vreselijk vinden als vaccineren verplicht werd. De manier waarop we tegenover elkaar worden gezet, vind ik niet prettig. In het onderwijs leren we kinderen om vanuit verschillende invalshoeken naar dilemma’s te kijken. Die openheid zie je in de huidige maatschappij niet terug.

Sneltest

Het OMT overweegt het advies om een derde week aan de kerstvakantie te plakken. Dat zou de nodige verlichting moeten bieden aan leraren die op hun tandvlees lopen en besmettingen voorkomen. Vanuit onderwijskoepels in deze regio klinkt de oproep om PCR-sneltesten gratis en grootschalig beschikbaar te stellen aan leraren. Ook een boosterprik voor leraren wordt als mogelijke maatregel genoemd voor de nijpende situatie op scholen.

Meer nieuws uit IJmond

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.