Kim van Schaik strijdt tegen armoede in Zandvoort. ’Kinderen helpen, vind ik het allerbelangrijkst’ | Persoon van het Jaar

Kim van Schaik.

Kim van Schaik.© Foto United Photos/Toussaint Kluiters

Paul de Vlieger
Zandvoort

„Wat? Ik? Genomineerd voor Persoon van het Jaar, zeg je?’’ Kim van Schaik kan haar oren niet geloven als ze het nieuws via de telefoon verneemt. Ze moet er even van bijkomen. Maar al snel maakt de verbazing plaats voor heel veel trots. Zoals ze dat ook is op het feit dat ze voor zo veel mensen het verschil kan maken. ,,Ik hoop dat er ooit een dag komt dat ik niet meer hoef te doen wat ik doe. Dat armoede niet meer bestaat. Maar zo lang dat wel zo is, doe ik dit tot mijn laatste snik. Ik word oprecht gelukkig van mensen helpen.’’

Het begon allemaal twee jaar geleden. Kim van Schaik zat in de organisatie van een sinterklaasfeest voor de buurt en er bleef enorm veel eten - Chinees om precies te zijn - over van het diner. Ze meldde het aan bij de Facebookpagina ’Prakkie eten over 023’ en sloeg steil achterover van de hoeveelheid reacties die haar bericht opleverde. ,,Er kwamen zelfs mensen op de fiets uit Haarlem om eten te halen. Dat heeft me aan het denken gezet.’’

Kim van Schaik overlegt met een aantal vrijwilligers van Prakkie & More.

Kim van Schaik overlegt met een aantal vrijwilligers van Prakkie & More.© Archieffoto United Photos/Paul Vreeker

Van Schaik besloot maaltijden te gaan koken om ze te kunnen weggeven. Ze begon een eigen Prakkie-Facebookpagina. Een oproep om ongebruikte inhoud van kerstpakketten beschikbaar te stellen, leverde onverwacht veel donaties op. En zo kwam van het een het ander.

Lees ook: Wie wordt Persoon van het Jaar 2021? Stem nu

Twee jaar later heeft Van Schaik een organisatie opgetuigd waar de gemiddelde voedselbank een puntje aan kan zuigen en helpt ze dagelijks tientallen gezinnen in en buiten Zandvoort. Aan eten, aan kleding, ja waaraan eigenlijk niet? Zelfs aan goede raad en een luisterend oor. ,,Van tevoren nooit zo bij stilgestaan, maar we blijken ook mensen uit hun sociale isolement te halen.’’

Drieduizend leden

Haar (besloten) Facebookpagina Prakkie & More telt inmiddels bijna drieduizend leden. Van Schaik krijgt zo veel aangeboden dat het soms nog een hele toer is om alles op te slaan. ,,Vanuit Zandvoort natuurlijk, maar ook van daarbuiten. Tot ver in Noord- en Zuid-Holland. Er is een Haarlemse groentewinkel die elke zaterdag producten brengt die die week zijn overgebleven. De Zandvoortse strandtenten hebben ruimhartig geschonken toen hun seizoen erop zat. Vorige week zijn we nog naar Zoetermeer getuft, naar iemand die spullen voor ons had. Zo hartverwarmend allemaal.’’

Van Schaiks Prakkie & More heeft in haar korte bestaan al een hele zwerftocht door Zandvoort achter de rug. Van garagebox naar garagebox, van het onderkomen van scouting The Buffalo’s naar het Rode Kruisgebouw. Totdat de gemeente in de gaten kreeg welk goed werk Van Schaiks burgerinitiatief deed en een deel van de bovenverdieping van de brandweerkazerne aan de Duinstraat beschikbaar stelde. Gratis nog wel. ,,Geweldig. Zo blij mee’’, zegt de 39-jarige Zandvoortse.

Van Schaik is er dagelijks te vinden. ,,Ik ben eigenlijk altijd met Prakkie & More bezig. Mijn vriend Rami is mijn stok achter de deur die maakt dat ik soms weleens wat anders doe. Dan zegt hij: ’Telefoon uit, we gaan nú samen op de bank een serietje kijken!’ Ja, ik vind het best lastig het los te laten. De eerste twee jaar stak ik er ook eigen geld in, maar dat mag niet meer van hem. Joh, vroeger had ik drie banen in de horeca tegelijk en vond ik geld super belangrijk. Nu interesseert het me niets. Ik wil mensen helpen. Vooral kinderen. Daar ligt mijn focus, die vind ik het allerbelangrijkst.’’

Eerder deze maand leverde Prakkie & More bij 37 kinderen sinterklaaspakketten af. Zodat het ook bij hen echt feest was. Voor ruim honderd mensen stelden Van Schaik en haar vrijwilligers - inmiddels heeft ze tien trouwe vrouwen en mannen die haar helpen - kerstpakketten samen.

Op een andere plek in Zandvoort heeft Prakkie & More een ’supermarktje’ waar zo’n dertig gezinnen gratis de dagelijkse boodschappen doen. ,,Nee, ik zeg niet waar. Niemand hoeft dat te weten. Armoede brengt ook veel schaamte en verdriet mee. De eerste keer dat mensen bij me komen, vloeien niet zelden de tranen.’’

Eenmalige check

Van Schaik doet eenmalig een check of mensen inderdaad van een minimum moeten rondkomen. ,,Ik leg geen dossier aan, ik noteer geen enkele naam. Ik wil alleen één keer een bewijs zien.’’ Het gaat volgens haar vooral om gezinnen die bij de voedselbank - want die heeft Zandvoort ook - net buiten de boot vallen omdat ze daarvoor net iets te veel verdienen.

Ze werkt met de voedselbank overigens goed samen, geeft ze aan. ,,We zitten niet in elkaars vaarwater. Integendeel: we helpen elkaar. Prakkie & More doneert ook weleens aan de voedselbank, als we veel over hebben. En voor zaken als kleding en speelgoed weten veel klanten van de voedselbank ons te vinden.’’

Kim van Schaik groeide op in Schalkwijk, bij een moeder die een uitkering had en een vader die zich niet of nauwelijks bekommerde om zijn gezin. ,,Ik kreeg vaak te horen: ’Nee Kim, kunnen we niet betalen’. Daarom vind ik het nu zo belangrijk om dit te doen, denk ik. Prakkie & More is mijn hart, mijn kind. Vijf jaar geleden zat ik in een depressie. Nu verdien ik geen cent, maar help mensen en ben gelukkiger dan ooit.’’

Persoonlijk

Kim van Schaik (39) woont in Zandvoort. Ze is initiatiefnemer, oprichter, stuwende kracht en ambassadeur van burgerinitiatief Prakkie & More in Zandvoort. Ze vergaart boodschappen, voedsel, kleding, speelgoed, boeken, huisraad - om kort te gaan: alles wat bruikbaar is - waarmee ze mensen helpt die het financieel lastig hebben. Voornamelijk Zandvoorters, maar ook nooddruftigen van buiten de badplaats. Van Schaik is zeven dagen per week op haar post: het onderkomen van Prakkie & More boven de brandweerkazerne aan de Duinstraat.

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.